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愛すべき欠陥ギター、ジャズマスター

注:私はジャズマスターが大好きで、これまでにフェンダージャパンのジャズマスターを二本購入しています。

私が思うに、ジャズマスターは稀代のダメギターです。

そもそもエレキギターとは工業製品ですので、完成した状態で我々消費者の手元に届きます。つまりメーカーが設計・生産した量産品であって、欠陥品なんてあるはずがないというのが以前の私の考え方です。

しかしそれは大きな間違いであったとジャズマスターを手にしたことにより実感しました。これ欠陥品だ。

今回は敢えてジャズマスターの欠陥にフォーカスして、「ジャズマスター固有の欠点」を語ります。

弱すぎるテンション

ここの進入角度が浅すぎる。

ギターの弦はナットとサドルの二点間に張られていますね。この基本的な部分にジャズマスターの欠陥が集約されています。

テールピースからサドルへの弦の侵入角度が浅すぎるせいで、弦のテンションが極端に弱いのです。弦がサドルに軽く乗っかっているだけの状態。

テンションが不足すると不快なビビリ音の発生や弦落ちが発生するので弾くのが大変なんですよね。

現実的には、ジャズマスターが発表された時代は今よりも弦のゲージが太くテンションが稼げたためあまり問題にならなかったようです。細めの弦がスタンダードとなった現代特有の問題と言えます。元々ジャズ向けですしね。

ハードピッキングを想定していなかったようにも思えます。故に太い弦を張ればある程度は多少は改善しますが、あまり根本的な解決になっていません。

まあバズストップバーを装着すれば解決するんですけどね。今は5000円程度で買えるので良い時代です。

無加工で取り付けできますので、弦落ちに悩んでいるようであればとりあえず試してみるのもいいかと思います。

とっても浅いサドルの溝

スパイラルサドルはめちゃくちゃ弦落ちする。

弦が乗っかるサドルには弦が迷子にならないように溝が掘ってあります。サドルの溝が無いギターも結構ありますけどね。ストラトとか。それはそれで結構な問題です。フェンダーは全体的にブリッジ周りの設計がルーズです。

ジャズマスターのサドルはネジを切断したような構造で、浅い溝がたくさん掘られています。正式な名称をスパイラルサドルと言います。

弱すぎるテンションと浅すぎる溝が組み合わさって、演奏中に弦がサドルから落っこちてしまうのです。落っこちたら戻せばよいのですが、よりによってたくさん溝があるため、どこが元の位置なのかわからなくなってしまいます。

誰がこんな構造を考えたのでしょうか。レオ・フェンダー本人?

ちなみにジャズベースもジャガーも同じ構造であるあたり、よっぽど自信のある設計だったのかもしれません。

そもそもどこが正しい位置なのだろう。

哀れ、6弦と1弦が脱落したジャズマスター。ちょっと激しく弾いた後にはこんな状態です。ジョニー・マーのPVで、弦落ちしたジャガーがばっちり映っていたのは思わず笑ってしまいました。誰が弾いてもそうなんですね。

抜本的な弦落ち対策としてはサドルやブリッジの交換が考えられます。典型的なのはムスタングタイプへの交換で、各弦ごとの弦高調整はできなくなりますがその他の安定度が増します。

最近は謎の激安品もあるので気軽に試せるのが良いですね。載せ替えるだけですから簡単ですし。

究極のソリューションはマスタリーブリッジで、プロにも愛用者が多数。サスティンが伸びますので、元の音と結構変わってしまうそう。バズストップバーと併用すればジャズマスターとはかけ離れたロングサスティーンが期待できます。

複雑なトーン回路

コントロール多すぎじゃない?

ジャズマスターは最上位機種という重い十字架を背負って開発されたため、他のギターにはない新機能が数多く搭載されています。その筆頭がプリセットスイッチです。

プリセットスイッチをONにすると、強制的にフロントピックアップのみに切り替わり、マスターボリュームとトーンの設定が無視されます。この時効くのはボディ左側のプリセットボリュームとトーンです。

つまり、予め設定しておいた音にスイッチ一つで切り替えられる、という機構ですね。しかし微妙に複雑な機能であったためか、積極的に使うプレイヤーはあまり居ません。使わない機能は回路にとって無駄な抵抗でしかなく、 取り外されてしまうこともしばしば。

とはいえプリセットONでトーンを絞るとかなり丸い音が出ますので、ソロとかで使えなくもないかも?これも音的にジャズ向けの機能なんでしょうね。

当時のギターの傾向として、上位機種ほどコントロールが多いです。テレキャス→ストラト→ジャズマスター→ジャガーと進化する中で、どんどんコントロールが増えていってます。

演奏中に頻繁に切り替えることを想定していたようですが、演奏中にコントロールを触ることってそんなにあります?ピックアップセレクターですら演奏中には触らないですよね。

スイッチング奏法やヴァイオリン奏法なら別ですけど。

土屋昌巳氏はスイッチング奏法による高速カチカチでセレクターを壊してしまったそうな。

ちなみに、予めプリセットボリュームを0にしておけばキルスイッチ代わりに使えます。これはこれでちょっと便利。

コントロールスイッチの位置

ジャズマスターに限った話ではありませんが、スイッチ類の位置が絶妙に悪く、演奏中に手が当たってしまいます。プレイヤーによってはスイッチに紙を挟んだりテープで止めたりして固定するのですが、やればやるほど不恰好になってしまうのがジレンマです。

ノブが手に当たる場合は外してしまうというのも手。ノブの位置はストラトよりはマシかもしれない。

すぐに緩んでくる弦高調整用イモネジ

弾いていると飛び出してくるイモネジ。いい加減にしてほしい。

ジャズマスターのサドルは1~6弦で独立しており、別々に弦高とオクターブチューニングを調整することができます。2つのイモネジで高さを調整するのですが、これが演奏中にゆるんで飛び出てきます。ちょっと激しく弾いた後だと目に見えて飛び出てます。

勝手に弦高が下がるとビビリが出てきますし、手に当たってちょっと痛かったりするのです。放置しているとそのうち無くすので、ネジロック剤などで対策しましょう。

こういうやつです。サドルのゆるみ止め程度なら低強度で十分で、中強度だと強すぎて外す時に苦労しました。温めれば少しは楽に外せますけどね。

弦落ちにはさんざん悩まされたので今は専らモントルーのこれを使ってます。少し弦間は広がりますが問題なし。

あえてグラグラのブリッジ

マスキングテープで軸を太らせて固定した。

ジャズマスターのブリッジは安定したアーミングのために、あえてグラグラです。アーミングの動きに追従して前後に動くという機構です。

しかしアームを使わないプレイヤーにとってはチューニングが狂ってしまうだけの無駄な機能であり、これまた固定してしまうプレイヤーが多いのでした。

ちなみにこれもほぼ0円で対策できて、カタカタ動くブリッジを前後どちらかに寄せてから弦を張るだけです。遊びの部分を最初から潰してしまうんですね。

これでブリッジ由来のチューニング狂いはほんの少しマシになります。もっとちゃんとした対策としては、ブリッジの足にアルミテープやマスキングテープを巻くというのがあります。

フェンダーの楽器は全体的にブリッジ周りが貧弱です。

合わないチューニング

ヴィブラートユニットの欠陥というよりは仕様でして、とにかくチューニングが合いません。6弦から1弦までチューニングして、6弦まで戻ってくるとめちゃくちゃズレているのです。

1本の弦を締めていくと、ヴィブラートユニットのバネが縮んできて、他の弦の音が全部下がる・・・といった具合で、要は弦の張力とバネの張力が釣り合うまで繰り返しチューニングする必要があるのです。

体感的には3往復ぐらいするとようやく合うぐらいのイメージ。

それでいざアーミングをするとグラグラブリッジのおかげで一発でダメになりますからもうお笑い。

細かいピッチを気にしているようではジャズマスターは弾けないのです。

まとめ

ストラトキャスターの進化系として登場したジャズマスター。ストラトというのは実に優れた設計でとても弾きやすいのですが、当時の感覚で言うと上位機種=多機能であるというのが常識だったようです。

その結果ジャズマスターにはフラッグシップらしく斬新なアイデアと機構がふんだんに盛り込まれてましたが、残念ながらそれらは「無駄な機能」 でしかなく、無残にも新機能の殆どはユーザーの手によって封印されてしまうのでした。

そんな機能でも当時は良かれと思って搭載されていたというのが面白いですよね。だってわざわざコストをかけてダメにしているんですから。紹介した通りほとんどの機能がダメダメで、非常に手のかかるギターだということがお分かりいただけたかと思います。

ここまで言っておいてなんですが、私は数あるエレキギターの中でジャズマスターが一番好きです。個性的なサウンドと圧倒的なデザインが全ての欠陥を帳消しにしているんですね。

ギターをカスタムする楽しみを与えてくれますし、欠点とそのまま付き合っていくという方法もあります。ジャズマスターのプレイヤーとして超有名人である田渕ひさ子さん(かわいい)もこうおっしゃってます。

「あのめんどくさいブリッジと付き合っていってほしいな。ははは。」

欠陥を全て直してしまうのではなく、ある程度受け入れた上で弾くという選択もあるのです。Jマスシスも同じようなことを言っておりました。

「フェンダーのギターは弾くのが難しい。それが好きだ。」 

彼女らほどの腕前であれば、ギターの素養を全て受け入れて昇華することができるのでしょうね。やはりギターは弾き手次第ということです。初めてのギターに悩んでいる方、臆することなくジャズマスターを買いましょう。買えば後はジャズマスターが教えてくれるはず。

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